Ansa: “Verso cellule umane trasparenti, come nell’uomo invisibile”

Category: Biologia / Neurologia,

Grazie a un meccanismo molecolare ispirato ai calamari


Le frecce indicano le nanostrutture delle proteine che riflettono la luce (fonte:Atouli Chatterjee / UC)

 

Sembrano uscite da un film di fantascienza sull’uomo invisibile, le prime cellule umane modificate per riflettere la luce e modulare la loro trasparenza, grazie agli stessi meccanismi molecolari che alcuni calamari usano per sfuggire ai predatori. Il risultato e’ pubblicato sulla rivista Nature Communications dall’Universita’ della California e in futuro potra’ facilitare l’osservazione al microscopio dei processi biologici che avvengono nei tessuti.

“Per millenni l’uomo e’ stato affascinato dalla trasparenza e dall’invisibilita’, che hanno ispirato speculazioni filosofiche, fiction e ricerca accademica”, afferma la prima autrice dello studio, Atrouli Chatterjee. “Il nostro progetto, che ricade decisamente nei confini della scienza, si focalizza sullo sviluppo di sistemi cellulari e tessuti che abbiano proprieta’ regolabili per la trasmissione, la riflessione e l’assorbimento della luce”.

Per raggiungere questo obiettivo, i ricercatori hanno coltivato cellule renali embrionali e le hanno modificate geneticamente affinche’ producessero una particolare proteina chiamata riflettina: questa molecola e’ responsabile del camouflage iridescente nelle femmine del calamaro Doryteuthis opalescens, che sfuggono ai predatori modificando una striscia del loro mantello in modo da renderla trasparente o di colore bianco opaco.

“Siamo stati sorpresi non solo dal fatto che le cellule umane esprimano la riflettina, ma che la proteina sia impacchettata in nanostrutture sferoidali distribuite in tutta la cellula”, aggiunge il co-autore dello studio, Alon Gorodetsky. “Abbiamo verificato che le strutture formate dalla proteina hanno caratteristiche ottiche diverse rispetto al citoplasma della cellula; in altre parole, dal punto di vista ottico, si comportano piu’ o meno come nelle cellule del calamaro”. La capacita’ di riflettere la luce puo’ essere anche modulata attraverso stimoli esterni, come variazioni della concentrazione di cloruro di sodio.

 

Fonte: https://www.ansa.it/canale_scienza_tecnica/notizie/biotech/2020/06/07/verso-cellule-umane-trasparenti-come-nelluomo-invisibile-_50cc8110-cdfa-436f-ad9c-234f1e42851c.html